Universidade americana aprova o uso de animais terapêuticos em UTI

Em um editorial baseado em resultados de estudos e experiências previamente publicadas em sua unidade de terapia intensiva médica (UTI), uma equipe de profissionais de Medicina Johns Hopkins diz que trazer cachorros especialmente treinados para UTI pode aliviar de forma segura e substancial o sofrimento físico e emocional dos pacientes.

Embora os cães sejam bem vindos em uma terapia com pacientes hospitalizados menos doentes, seu uso com doenças críticas é novo para muitos hospitais.

Publicado no jornal Critical Care publicado em 12 de fevereiro, o departamento de Medicina, Medicina física e Reabilitação da Johns Hopkins University e os especialistas da UTI concluem que um “animal terapêutico” é um excelente exemplo de intervenções não-farmacológicas que podem ajudar os pacientes da UTI a se tornarem ativos e se comprometerem em sua recuperação o mais cedo possível.

“Médicos e enfermeiras têm sido tradicionalmente ensinados de que, se apenas oferecemos aos pacientes a medicação correta, seu status psicológico melhorará”, diz Dale Needham, MD, Ph.D., professora de medicina e de medicina física e reabilitação na Faculdade de Medicina da Universidade Johns Hopkins e autora sênior do novo editorial. “Na verdade, provavelmente precisamos dar menos medicamentos e confiar mais em intervenções não-farmacêuticas, como terapia musical, relaxamento e terapia assistida com animais para ajudar a melhorar o estado psicológico dos pacientes”.

Pacientes da UTI, dizem os especialistas, muitas vezes exigem ventiladores mecânicos para respirar, tubos de alimentação, cateteres e uma série de outras tecnologias que “desumanizam” e desmoralizam. Além disso, os pacientes com UTI podem ser sedados e restritos ao repouso na cama, aumentando seus riscos de fraqueza muscular, pensamento confuso, depressão, ansiedade e transtorno de estresse pós-traumático. Estudos mostram que até 80% dos pacientes em UTI têm delírios – desatenção, desorientação, confusão e às vezes alucinações – durante as estadias, enquanto há uma crescente evidência que o risco de diminui entre os pacientes mais ativos e menos medicados.

Sempre buscando maneiras de envolver os pacientes em seus próprios cuidados médicos e humanizar a UTI, o psicólogo de reabilitação Megan Hosey, Ph.D., professor assistente de medicina física e reabilitação na Faculdade de Medicina da Universidade Johns Hopkins, viu o sucesso do animal. A terapia assistida estava na unidade de reabilitação para pacientes internados em Johns Hopkins. Os pacientes que participaram da terapia animal foram capazes de atingir as metas de forma mais rápida – permanecendo por longos períodos de tempo enquanto dão um carinho a um cachorro, por exemplo.

Especulando que benefícios semelhantes poderiam ocorrer entre os pacientes da UTI, Hosey trabalhou com a professora e médicc da UTI, Dale Needham, e outros especialistas para adaptar o protocolo do hospital e trazer cães com segurança para pacientes.

Todos os cães envolvidos no programa de terapia animal em Johns Hopkins devem ser registrados através de um programa chamado Pet Partners, que garante que ambos manipuladores e cães estejam atualizados sobre o treinamento. Para se qualificar para visitas, os pacientes devem estar acordados e alertas o suficiente para se engajar calmamente com um cachorro, sem alto risco de infecção e estar interessado em ter uma visita canina. O período médio de permanência na UTI médica Johns Hopkins é de alguns dias. Os 10 pacientes que receberam visitas de cães em 2017 estão entre 20 a 80 anos de idade e com diversos diagnósticos médicos. Cada paciente tinha pelo menos uma visita de 20 a 30 minutos de um cão de terapia enquanto estavam na UTI.

Dada a resposta positiva dos pacientes, a equipe planeja medir a dor, a taxa de respiração e humor no futuro.

Em alguns casos, a terapia animal incluiu um fisioterapeuta ou terapeuta ocupacional para acompanhar a reabilitação física com a visita do cão e alcançar objetivos funcionais específicos.

“Os dados de uma perspectiva psicológica mostram que criar motivação para se tornarem mais ativo, por exemplo, é uma forma como os cães podem ajudar os pacientes”, diz Hosey. “Uma vez que você tem um cachorro na sala olhando para você esperando um carinho ou um tapinha, é difícil para um paciente não se envolver”. Em outros casos, um cachorro pode simplesmente sentar-se no colo de um paciente, proporcionando uma presença calma e afetuosa. Isso demonstrou melhorar as classificações de humor e dor.

O editorial argumenta o estudo, diz Hosey, onde outras UTIs e outras unidades hospitalares deveriam considerar intervenções não-farmacológicas, incluindo visitas de cães terapêuticos. Ela diz que os hospitais que considerarem tais terapias precisam definir metas claras do programa, incluir partes interessadas que podem ajudar a superar barreiras e se associar a um programa ou ONGs que tenham credibilidade na certificação de animais. Além disso, recomenda-se o lançamento do programa com pacientes com maior probabilidade de sucesso e melhoria – não aqueles com delírios ou doenças transmissíveis, por exemplo.

O grupo Johns Hopkins diz que está planejando uma avaliação mais detalhada do impacto das visitas de animais aos pacientes em UTI. Enquanto isso, o grupo espera que seu editorial ofereça base para mais hospitais experimentar. “A terapia assistida por animais é uma ferramenta em um kit de ferramentas para tratar a mente e o corpo”, diz Needham.

Outros autores do editorial são Janice Jaskulski e Stephen Wegener de Johns Hopkins e Linda Chlan da Mayo Clinic.

Fonte: Johns Hopkins Medicine